Spezial-Report über den Casino-Standort Liechtenstein — ISA-GUIDE

Ein Artikel von Martin Frommelt

CAI baut sein Geschäft at Liechtenstein aus: das Casino 96 at Balzers ergänzt das Casino Schaanwald als zweites Unternehmen im Land.

Aufgrund der Corona-Krise tut sich derzeit weltweit auch in der Casino-Branche nur wenig Positives. Umso erfreulicher, dass CAI aus Liechtenstein gleich zwei gute Nachrichten zu berichten hat. Das Casino Schaanwald performt auch nach dem Shutdown — ganz entgegen dem weltweiten Trend — wieder auf hohem Niveau. Und schliesslich konnte CAI im September 2020 endlich auch sein zweites Casino at Liechtenstein eröffnen. Zwei sehr gute Gründe, um durch Martin Frommelt, Media Manager von Casinos Austria (Liechtenstein) AG, at diesem Spezial-Report einen näheren und detaiillierten Blick auf den noch jungen und weiter wachsenden Casino-Standort Liechtenstein zu werfen.

Theater in Liechtenstein im Überblick

Openings

Ruggell — 08. 2017
Casino Admiral

Schaanwald — 10. 2017
Casino Schaanwald

Triesen — 11. 2019
Club Admiral

Bendern — 12. 2019
Grand Casino

Balzers — 09. 2020
Casino 96

Schaan — 2021
???

Casino Schaanwald: Auch nach Corona sehr Erfolgreich

Das Casino in Schaanwald wurde im Oktober 2017 eröffnet.
Das Casino at Schaanwald wurde im Oktober 2017 eröffnet.

CAI befindet sich mit seinem 2017 eröffneten Casino at Schaanwald (600 m2, 130 Spielautomaten und acht Live-Game-Tische) seit Beginn at der Erfolgsspur. Back in zweiten vollen Betriebsjahr 2019 konnte es den Bruttospielertrag gegenüber dem Vorjahr um knapp 20 Prozent steigern. Obwohl sich die Casino-Dichte at Liechtenstein 2019 verdoppelt hat, disturbance Schaanwald beim Spielergebnis bis zum Corona-Shutdown Mitte März nochmals um knapp 10 Prozent über Vorjahr.

Aufgrund des Shutdowns im Zusammenhang mit COVID-19 warfare auch Schaanwald von Mitte März bis 6. Juni geschlossen. Seit der Wiedereröffnung wird die Gesundheit der Gäste und Mitarbeiter mit einem umfassenden Schutzkonzept bestmöglich gewährleistet, dazu gehören etwa auch kontaktlose Fiebermess-Terminals an der Reception.

Hell leuchtender Silberstreif’m Casino-Horizont

In dem durch COVID-19 massiv eingebrochen weltweiten Casino-Markt stellt Schaanwald eine infrequent Ausnahme dar, denn Schaanwald wirtschaftet auch nach der Corona-Pause auf erfreulich hohem Niveau. Obwohl die crude auf Occasions ausgerichtete Spielbank aufgrund der besonderen Situation auf solche Occasions und sonstige Marketing-Aktivitäten verzichtet und überdies inzwischen zwei weitere Casinos’m Markt tätig sind, lagen die Zahlen im Juli und August nur um rund 3 Prozent hinter Vorjahr: angesichts der Umstände additionally ein hell leuchtender Silberstreif’m Casino-Horizont!

Freundlich, kreativ, exzellent

Direktor Thomas Pirron führt den ungebrochenen Erfolg at Schaanwald vor allem auf das Qualitätsmanagement zurück:”Unsere Unternehmensphilosophie lautet: freundlich, kreativ, exzellent. Daran arbeiten wir tagtäglich — und das zahlt sich gerade auch jetzt nach der Corona-Pause aus. Da wir derzeit keine grossen Occasions durchführen können, ist es jetzt noch wichtiger, uns in kleinen Schritten zu verbessern. Ganz toll: Unsere Mitarbeiter sind äussert motiviert aus der Corona-Pause zurückgekommen und diese gute Stimmung im Team überträgt sich ganz offensichtlich auf unsere Gäste.” Von der Altersstruktur her sind die Gäste zwischen jung und alt sehr ausgeglichen durchmischt. Speziell freut sich Direktor Pirron über den hohen Frauenanteil, der mit bis zu 39 Prozent um rund 5 Prozent über dem Branchenschnitt liegt.

Innovationen zahlen sich aus

Schaanwald hat von Beginn an darauf geachtet, sich von den Mitbewerbern abzuheben. So war 2017 weltweit das erste Casino, in dem person in zwei Währungen (Schweizer Franken und Euro) spielen konnte. Eine Innovation des Hauses ist auch der SNAP-Jackpot: auch dieser Mystery-Jackpot fällt zweistündlich.

CAI eröffnet seinen zweiten Standort in Liechtenstein: Casino 96 at Balzers

Showtime in Balzers (v.r.): CAI COO Helmut Wede, Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer, CAI CEO Christoph Zurucker-Burda und Direktor Christian Aumüller.
Showtime at Balzers (v.r.): CAI COO Helmut Wede, Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer, CAI CEO Christoph Zurucker-Burda und Direktor Christian Aumüller.

Drei Jahre nach seinem erfolgreichen Start at Schaanwald hat CAI im September 2020 sein zweites Casino at Liechtenstein eröffnet, das Casino 96 at Balzers. Damit hat sich CAI sowohl im Norden des Landes direkt an der österreichischen Grenze wie nun auch im Süden an der Grenze zur Schweiz positioniert. Ursprünglich war die Eröffnung für Herbst 2019 geplant, allerdings verzögerte sich der Start aufgrund von Bau-Einsprachen um ein Jahr. Auf 280 m2 stehen 75 Geldspielautomaten und vier Tische für Live-Game zur Verfügung.

Vorfreude bei Balzers 96-Techniker Rino.
Vorfreude bei Balzers 96-Techniker Rino.
Balzers 96: Endspurt vor der Eröffnung.
Balzers 96: Endspurt vor der Eröffnung.

Zwei Casinos, zwei unterschiedliche Konzepte

Das Konzept at Balzers unterscheidet sich von Schaanwald deutlich. Title und Ausstattung sind einzigartig und unterstreichen den Anspruch, ein”anderes” Casino zu sein, das es im weiten Umkreis so nicht gibt. Die Gestaltung im Style einer traditionellen Industrie-Fabrik ist nicht zuletzt eine Referenz a room Standort. Das Casino befindet sich nämlich an der Fabrikstrasse, deren Title auf eines der ältesten Liechtensteiner Industrie-Unternehmen zurückgeht, das inzwischen zum Schweizer Oerlikon-Konzern gehört und weiterhin sehr erfolgreich ist.

Plakat der Eröffnungskampagne für das Casino 96 in Balzers.
Plakat der Eröffnungskampagne für das Casino 96 at Balzers.

Auch durch seinen Namen unterscheidet sich das Casino 96 at Balzers klar von seinen Mitbewerbern, therefore Direktor Christian Aumüller:”Der Name’Casino 96′ ist abgeleitet von der Balzner Postleitzahl 9496. Das Design und der Auftritt stehen für Authentizität und technische Innovationen wie den Diamond Jackpotstehen den ersten Jackpot an einer Multirouletteanlage at Liechtenstein. Der Title soll das Gefühl von Freiheit und Coolness widerspiegeln, aber auch Verlässlichkeit vermitteln. Unser Casino wird ein Ort sein, an dem man sich wohlfühlt. Es geht uns darum, den Gästen mit persönlichem Service zu vermitteln, dass sie bei uns willkommen sind und sich in einer entspannten Atmosphäre gut unterhalten können. Wir wollten designmässig weg vom traditionellen Bild eines Casinos, um unseren Gästen auch visuell zu vermitteln, dass sie im Casino 96 jederzeit entspannte und unterhaltsame Stunden mit persönlichem Service verbringen können.”

Balzers und Schaanwald ergänzen sich

Balzers wird nicht als Konkurrenz, sondern vielmehr als Ergänzung zu Schaanwald gesehen, therefore Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer:”Mit dem Standort Balzers wird ein ganz anderes Casino-Konzept umgesetzt, das es so im weiten Umfeld nicht gibt. Balzers hat auch ein anderes Zielpublikum und geografisch ein anderes Einzugsgebiet. Wir haben uns damit ganz im Norden gegen Österreich und ganz im Süden gegen die Schweiz hin mit unterschiedlichen Konzepten strategisch best positioniert. Der zweite Casino-Standort untermauert den Anspruch, zu den führenden Glücksspiel-Anbietern at Liechtenstein zu gehören und den Standort langfristig gegen die Mitbewerber abzusichern.”

Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer.
Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer.
Casino 96-Direktor Christian Aumüller.
Casino 96-Direktor Christian Aumüller.

Direktor Christian Aumüller pflichtet den Ausführungen des Verwaltungsratspräsidenten voll bei:”Balzers ist zwar nicht das erste Casino at Liechtenstein, aber es ist sicher das coolste. Wir sind überzeugt, dass der Markt nicht überhitzt ist, sondern sich viele Gäste gerade die Philosophie, die wir vertreten, gewünscht haben und diese bisher im Markt gefehlt hat”

Pre-Opening-Events’m 15. September 2020

Drei Tage vor der Eröffnung wurde der Start des Casinos 96 at Balzers’m 15. September mit einem dreiteiligen Pre-Opening gebührend gefeiert. Beim grossen Mittagsempfang konnte ein Grossteil des Balzner Gemeinderates, angeführt von Vorsteher Hansjörg Büchel und Vizevorsteherin Desiree Bürzle sowie alle Direktoren der liechtensteinischen Casinos begrüsst werden, die somit erstmals vollzählig that an einem Anlass versammelt waren. Why am Abend gingen die Feierlichkeiten weiter mit Geschäftspartnern, Nachbarn sowie Vertretern von Dorfvereinen. Die Grand-Opening soll später nachgeholt werden, wenn es die Corona-Verhältnisse wieder zulassen. Nicht weniger als 20 Medienvertreter aus vier Ländern nahmen an der Medienkonferenz teil: expires entspricht für liechtensteinische Verhältnisse einem aussergewöhnlich grossen Medieninteresse.

Die CAI-Erfolgsstory at Liechtenstein

Am 18. September 2020 wurde in der südlichsten Gemeinde Balzers das zweite CAI-Casino at Liechtenstein nach dem Casino Schaanwald eröffnet, das seinen Betrieb im Oktober 2017 aufgenommen hat Während Schaanwald im Norden des Landes an der Grenze zu Österreich liegt, befindet sich Balzers ganz im Süden at unmittelbarer Nachbarschaft zur Schweiz. Das Casino 96 ist nur einen Kilometer von der Schweizer A13-Autobahnausfahrt Balzers/Trübbach entfernt. Gratis-Parkplätze stehen in der Tiefgarage sowie ab 18 Uhr auf den Parkplätzen der benachbarten Firma Oerlikon zur Verfügung. Das Casino ist auch mit dem öffentlichen Verkehr bequem zu erreichen: eine Liemobil-Haltestelle befindet sich direkt vor dem Gebäude.

Casino-Standort Liechtenstein: Jung — und sehr Dynamisch

Der Weg zur Marktliberalisierung

In Liechtenstein wurde der Weg für Casinos erst im Oktober 2016 freigegeben. Grund: Aufgrund des Zollvertrags mit der Schweiz war das Fürstentum lange Zeit an ein Spielbankenverbot gebunden. Dies änderte sich erst durch die per Anfang 2000 aufgrund eines entsprechenden Volksentscheids erfolgte Marktöffnung in der Schweiz. Nur wenige Jahre nach dem gelungenen Start der Casinos in der Schweiz wurden at Liechtenstein angesichts sinkender Staatseinnahmen immer mehr Stimmen nach einer Spielbanken-Zulassung laut. In der Folge trat 2010 das Geldspielgesetz at Kraft, das die Vergabe einer einzigen Casino-Konzession vorsah.

2016: Von einem Konzessions- zu einem Bewilligungsregime

2012 erhielt ein Projekt at Vaduz den Konzessionszuschlag. Ein Mitbewerber zog jedoch gegen diese Vergabe vor Gericht. Nach dreijährigem Rechtsstreit kam die Regierung schliesslich zum Schluss, diesen Konzessionszweikampf durch eine Gesetzesänderung zu beenden, in fact von einem Konzessions- zu einem Bewilligungsregime umgeschwenkt wurde. Die entsprechende Gesetzesänderung wurde 2016 beschlossen. Dadurch wurde der freie Markt geöffnet. Seither kann jeder, der die strengen Bewilligungskriterien erfüllt, eine Spielbank eröffnen. Regierung, Parlament und auch die Öffentlichkeit gingen damals jedoch davon aus, dass der Markt bestenfalls Possible für zwei Casinos in Liechtenstein bietet. Ein grosser Irrtum, wie die Entwicklung sehr bald zeigen sollte!

2017: Beginn der Casino-Erfolgsgeschichte at Liechtenstein

Schaanwald-Direktor Thomas Pirron (links) im Dezember 2019 beim Weihnachts-Event zusammen mit dem Gewinner des Hauptpreises in Höhe von 100`000 Schweizer Franken.
Schaanwald-Direktor Thomas Pirron (connections ) im Dezember 2019 beim Weihnachts-Event zusammen mit dem Gewinner des Hauptpreises at Höhe von 100’000 Schweizer Franken.

Im zweiten Halbjahr 2017 wurden at Ruggell (Novomatic) und Schaanwald (CAI) kurz nacheinander zwei Casinos eröffnet: der Beginn einer wahren Erfolgsgeschichte!
Der sehr favorable Start der ersten beiden Casinos hatte zur Folge, dass weitere Spielbanken-Projekte auf den Markt drängten. Als Anfang 2019 Pläne für gleich vier weitere Casinos (unter anderen CAI at Balzers) bekannt wurden, regte sich in der Öffentlichkeit und Politik teils Kritik, weil man sich um das Image des Fürstentums sorgte. Dies führte dazu, dass im Parlament ein Antrag eingebracht wurde, die Spielbankenabgabe erheblich zu erhöhen, um einerseits den Staat stärker’m Casinoerfolg zu beteiligen und andererseits den Markt für weitere Casinos unattraktiver zu machen. Es benötigte einige Überzeugungsarbeit, ehe dieser Antrag im November 2019 vom Parlament abgelehnt wurde.

Aktuell fünf Theater in Liechtenstein

Zusammen mit der neuen Spielstätte at Balzers gibt es im 160 Quadratkilometer grossen und 39’000 Einwohner zählenden Fürstentum Liechtenstein nun fünf Casinos. Eine weitere Spielbank befindet sich in Schaan im Bau, ausserdem sind derzeit zwei weitere Projekte im Gespräch.
Im internationalen Vergleich handelt es sich bei den sandwiches in Liechtenstein um eher kleinere Betriebe mit im Durchschnitt neun Spieltischen und 160 Geldspielautomaten. 2019 erwirtschafteten die vier Casinos mit insgesamt rund 350 Mitarbeitern einen Bruttospielertrag at Höhe von knapp 81 Millionen Schweizer Franken.

Warum Casinos in Liechtenstein thus erfolgreich sind

Trotz inzwischen sehr grosser Konkurrenz blickt man in Schaanwald  optimistisch in die Zukunft.
Trotz inzwischen sehr grosser Konkurrenz blickt person in Schaanwald optimistisch in die Zukunft.

Der äusserst erfolgreiche Start der Casino-Branche hat wohl alle überrascht: vor allem auch die Politik und die Öffentlichkeit in Liechtenstein. Seitens Regierung und Parlament war guy jedenfalls vor der Marktöffnung zu weiten Teilen überzeugt, dass Liechtenstein für zwei oder mehr Casinos zu klein sei und nur ein Casino funktionieren und so die erhofften Staatseinnahmen bringen könne. Wie die spätere Entwicklung zeigen sollte, ein grosser Irrtum! Doch was sind die Gründe für den Casino-Erfolg in Liechtenstein? Und: was bringt die Zukunft?

Potenzial des freien Marktes unterschätzt

Generell wurde das Marktpotenzial von allen Seiten unterschätzt. Person ging einfach von der Anzahl Casinos at der Schweiz (21) und in Österreich (12) aus, blendete dabei aber die Tatsache aus, dass in den beiden Nachbarländern kein freier Markt besteht, sondern die Anzahl Casinos staatlich begrenzt ist. Hätten Österreich und die Schweiz den freien Markt spielen lassen, dann wäre der Markt im Dreiländereck beim Markteintritt Liechtensteins wohl bereits zum grössten Teil besetzt gewesen, so dass at Liechtenstein kaum mehr als zwei Casinos hinzugekommen wären. Dazu Dr. Martin Meyer, Verwaltungsratspräsident der Casinos at Schaanwald sowie Balzers und als seinerzeitiger Wirtschaftsminister auch Hauptverantwortlicher für die Liberalisierung des Glücksspielmarkts at Liechtenstein und somit der wohl profundeste Casino-Kenner im Fürstentum:”Das Thema war hierzulande für alle neu. Aufgrund der Markterfahrungen mit sogenannten B-Casinos at der Schweiz, welche teils erfolglos waren (z.B. Arosa) waren die Experten der Ansicht, dass person in Liechtenstein ein Konzessionssystem mit einer respektive premier zwei Konzessionsvergaben entwickeln sollte. Die Konzentration auf ein Casino hatte auch innenpolitische Gründe: guy wollte ein grosses Casino mit internationaler Strahlkraft ansiedeln und den Markt nicht zuletzt aus Reputationsgründen vorsichtig öffnen. Dieser Weg hat sich jedoch als nicht praktikabel erwiesen, deshalb entschied sich die Politik 2016 für ein Bewilligungsregime. Dies allerdings in der Annahme, dass der Markt at Liechtenstein für zwei oder mehr Casinos zu klein sei.”

Kaufkraft at der Area auf europäischem Spitzenniveau

Für Verwaltungsratspräsident Dr. Martin Meyer gibt es aber noch mehr Gründe für den Casino-Erfolg: “Liechtenstein ist ein sehr moderner und starker Wirtschaftsstandort mit einer hohen Kaufkraft und damit auch einem dementsprechend grossen Marktpotenzial. Die ausgezeichneten Rahmenbedingungen sowie die effiziente Zusammenarbeit mit den Behörden eröffnen neuen Unternehmen hier solide Perspektiven. Und nicht zuletzt bietet die Casino-Branche mit ihren attraktiven Spiel-Angeboten etwas’Neues’ in der Area”

In der Tat floriert Liechtensteins Wirtschaft bestens. Einzigartig: Das Land zählt mehr Arbeitsplätze als Einwohner! Die umliegende schweizerische und österreichische Nachbarschaft partizipiert deshalb in grossem Masse von der blühenden liechtensteinischen Wirtschaft, denn mehr als die Hälfte der Beschäftigten (knapp 56 Prozent) pendelt aus dem Ausland an ihren Arbeitsplatz in Liechtenstein. Gerade auch deshalb ist die Kaufkraft nirgendwo at Europa höher als in dieser Region. Laut offiziellen Erhebungen verfügt Liechtenstein über die weitaus höchste Kaufkraft at Europa: 2019 lag sie mit einem verfügbaren expert Kopf-Einkommen von 74’000 Schweizer Franken um 4,6 Mal über dem europäischen Mittel (zum Vergleich: Schweiz 46’000, Österreich und Deutschland jeweils 26’000 CHF. ).

Liechtenstein und die Steuern

CAI ist für den Wettbewerb in Liechtenstein bestens gerüstet (v.l.): Martin Meyer, Christoph Zurucker-Burda und Helmut Wede.
CAI ist für den Wettbewerb at Liechtenstein bestens gerüstet (v.l.): Martin Meyer, Christoph Zurucker-Burda und Helmut Wede.

Liechtenstein ist global bekannt für sein attraktives Steuersystem. Es wäre allerdings ein Irrtum, den Casino-Erfolg den tiefen Steuern zuzuschreiben, denn 2019 lag expire Spielbankenabgabe at Liechtenstein mit rund 35 Prozent über dem Mittel des Marktumfeldes. Indes macht die Flat Tax-Unternehmenssteuer at Höhe von 12,5 Prozent das Fürstentum für Betriebe durchaus interessant.

Blick in die Zukunft

Mit nunmehr fünf Casinos in Liechtenstein ist der Markt im Dreiländereck inzwischen primitive gesättigt. Für Dr. Martin Meyer ist deshalb nun besonders Qualität gefragt: “Der Start der neuen Branche ist zweifellos hervorragend gelungen. Aufgrund des zunehmenden intensiven Wettbewerbs werden jetzt allerdings umso mehr qualitative Themen an Bedeutung gewinnen.

Casino-Markt stösst an seine Grenzen

Schaanwald-Direktor Thomas Pirron ist überzeugt, dass der Casino-Markt at Liechtenstein nun an seine Grenzen stösst:”Der Markteintritt mit zwei Casinos war sicherlich eine ganz tolle Erfolgsstory. Nicht zuletzt die Entwicklung in der benachbarten Schweiz hat uns jedoch gelehrt, dass das Casino-Wachstum Grenzen hat. Nach dem Start der ersten Casinos im Jahre 2002 warfare in der Schweiz zunächst auch ein Anfangsboom festzustellen. Ab 2008 ging der Bruttospielertrag jedoch jahrelang um rund 30 Prozent zurück, ehe es ab 2018 wieder aufwärts ging. Persönlich denke ich, dass sich mittelfristig at Liechtenstein kaum mehr als vier Casinos rechnen. Ich bin aber überzeugt, dass wir in Schaanwald bestens für den härteren Wettbewerb gerüstet sind. Jedenfalls sind wir nicht zuletzt auch angesichts der erfreulichen Entwicklung nach der Corona-Pause für die Zukunft sehr optimistisch gestimmt.”

Über den Autor: Martin Frommelt ist seit Juli 2019 Medien-Manager der Casinos Austria (Liechtenstein) AG und ist für die Unternehmenskommunikation des Casinos Schaanwald und des Casinos 96 verantwortlich. Zuvor arbeitete er über 20 Jahre lang als Chefredakteur einer Tageszeitung sowie des Liechtensteinischen Rundfunks.

About The Author